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Gamecraftの終焉とFreejamの再三なる再出発

日本時間1月21日木曜日の夜、Gamecraftの公式DiscordサーバーにてGamecraftの開発終了と、更なる新しい計画についての情報が公開された。

もはやこの流れには既視感を通り越したものが感じられるのだが、とりあえずFJが迷走を続けていることは間違いなさそうだ。低迷するRobocraftの立て直しに苦心した挙句、疾風のように現われては消えていったRobocraft Royaleに始まり、ダンボールが特徴的な所詮マイクラ風のサンドボックスゲームであるCardlife、そしてRobocraftの開発がいよいよ生き絶え、社員の大半を解雇しRobocraft Experimentsと称した入念な準備を踏んでまでして送り出したGamecraftと、FJは度重なる「ビルドアンドスクラップ」を繰り返している。

FJがここまで長期的に活動できる資金が一体どこから沸いて出ているのか甚だ疑問だが、ここではそれに触れず、FJがまた新たに「ビルド」しようとしているゲームについて現時点で公開されている情報を紹介すると共に、それに対するちょっとした感想を書いてみたいと思う。

Techblox

新しいゲーム名はTechblox、読みはテックブロックスで間違い無いだろう。ゲームの内容はGamecraftとそこまで変わらないことが一番上の画像からもわかるかと思う。「高度な物理エンジンで乗り物やワールドなどを作って操ろう」というところは変わっていない。ブロックやパーツ単位で機体が壊れていくのも同じだ。

ではGamecraftとの違いはというと、Gamecraftがその名の通り「ゲームを作るゲーム」として簡易的なゲームエンジンの要素を持っていたのに対し、Techbloxでは作るものが「ゲーム」ではなく「乗り物」に変わっていて、ゲームとしてのフォーカスが「乗り物を作って操る」というRobocraftが打ち出していた要素に立ち返っている。スローガンも”Build it Drive it Smash it”と明らかにロボクラから引き継いでいるのがわかる。

また、GamecraftはCardlifeと同じようにゲームを有料にした買い切り型の収益モデルだったのに対し、TechbloxはRobocraftと同じ基本プレイ無料の方式だ。これだけでもターゲット層を大きく間違わなければ継続的な新規プレーヤーの流入が期待できる。

この時点ではRobocraftとの共通点が見受けられるが、だからと言ってTechbloxが実質的なRobocraftの後継プロジェクトであるわけではなく、PvP要素は早急な開発目標に入っていない。マルチプレイ機能はGamecraftで既に一定の開発成果が出ており、Techbloxもそれを引き継ぐと見られる。

「乗り物を作って操る」というところにフォーカスが移ってはいるものの、多くの機能や要素はGamecraftから引き継がれ、乗り物の建築要素や物理エンジンはさらに高度さを増し、ゆくゆくはカスタム3Dモデルをインポートできるようにすることも考えているようだ。

グラフィックはRobocraftやGamecraftで特徴的な、シンプルな形状を組み合わせおもちゃのような印象を与えながらも近未来的なデザインを一部に残しながらも、写実的でリアルなグラフィックに大きく舵を切っている。特にキャラクターのモデルに関してはこれまでFJの作ってきたゲームを通しても異質で、違和感を感じてしまう。

デザイナーに関してだが、FJの設立当初からその高いデザイン性で長い間FJの柱の一人だったRicがFJを退社し、独立するという情報を数日前目にした。それと入れ替わるようにGamecraftの公式サーバーでは新たに入社したデザイナーが紹介されていた。彼女の名前はHannahで、後期Robocraft時代にもFJで働いていたことがあるのだが、私の記憶が正しければ彼女はクソデカ武器が次々と実装されていた時に、あのLOMLの3Dモデルを担当した人物だ。

安易な基準で人を判断すべきではないが、LOMLはお世辞にもスプ脚を除くC6パーツやSMGなどの武器・パーツのようなカッコ良さを持った武器とは言えないし、彼と引き換えにそんなLOMLを作った人物が入ってきたのは個人的にとても残念だ。

これまでFJ製のゲームにはURP(旧LWRP)という、モバイルプラットフォームを想定した軽量なレンダリングパイプラインが使用されていたのに対し、Techbloxではより高画質・高品質なグラフィックを扱えるHDRPというものに変わっている。そのため統合型などの非力なGPUやコア数の少ないCPUを持つマシンでは、これまでのように快適にプレイすることはできなくなるかもしれない。

もしそうだとすれば、個人的にこれは大きなマイナス要素なのだが、ユーザーのハードウェアが年々加速度的に強くなっていることを考えると致し方ないことなのかもしれない。

また、公式Discordサーバーの説明を見るとレーシング要素についての記述も見受けられる。これはGamecraft時代にも見られたものだが、作るものが「ゲームそのもの」から「乗り物」に変わったことにより相対的に重要性が増したものだろう。

なぜGamecraftを「スクラップ」してまでTechbloxを「ビルド」するのか

ここまでの内容を見る限りだと、FJはGamecraftとは全く違う新たなゲームを作ろうとしているわけではなさそうだ。どちらかと言うとTechbloxは方向性を少し変えたGamecraftの続きとも言える。

そもそもサンドボックス型のゲームはややニッチなジャンルで、総人口が非常に多いとは決して言えない。Scrap Mechanicなどのよく似た競合ゲームがある中でGamecraftはターゲット層探しに苦心していたように見えた。FJらしいバグの多さや安定性の低さはともかく、ゲーム自体はよくできている様に見えたのだが、もしGamecraftの開発を断念せざるを得ない理由があったとするならば、それは有料という障壁の高さとゲームに合ったターゲット層を見つけられなかったことにあるだろう。

Techbloxはこの2つの点において方向転換をしている。ゲームはFree 2 Playで基本プレイ無料となり、ターゲット層も人口の多さはともかく明確に変えてきている。

これが吉と出るか凶と出るか、今の時点ではどうとも言えない。

Techbloxの公式Discordで見た意見の一つに次の様な物があった。

以下私訳

Gamecraftがサンドボックスとして苦戦を強いられたのは、「ゲームを作る」というのがゲームの目標としてあったからだ。「ゲームを作る」というのは非常に幅が広く、極めてシンプルなものから信じられないほど複雑なものまで、文字通り何でもあり得る。けれどもその目標は意味を成さず、ほとんどの人が実際に作っていたのは乗り物などで、Gamecraftはそのためのサンドボックスとして使われていた。だからTechbloxはGamecraftがこれまで技術的にできていたことの中からある特定のものを選んでそれを前面に押し出して宣伝しようとしているのだろう。

この意見には賛同できる。Techbloxで「乗り物」というターゲット層にはっきりと絞ることでGamecraftがリーチしたかったプレーヤー層にゲームの存在が行き届きやすくなるということはあり得る。こうして、せめてCardlifeの様に全て無かったことにされずに、ゲームとして存続できる程度のプレーヤーを獲得し、あわよくばその流れの中で武器やPvP要素といったRobocraftのプレーヤー層が求める要素も取り入れてくれれば嬉しい。

Robocraft的なゲームプレイは帰ってくるのか

RobocraftはPvPの要素を取り入れ、サンドボックスゲームの中で唯一無二の存在となることでプレーヤーを獲得し、人気を得た。そこからの転落については皆の知るところだ。シューターゲームにおけるヒーローやキャラクターにあたるものを自分で作れるという特徴を持ち、さらにロボットや機械に宇宙といった要素でRobocraftと内容が被ったゲームはそうない。似たようなゲームはこれまで幾つか出てきたが、ある程度の完成度と人口を持つゲームは今でもRobocraftしかなく、自分を含めて「そういった物」が刺さる人たちにとってはRobocraftしか選択肢がない。

そんなRobocraftを作ったFJが次々と路線を変えていく中で、「元」のつく者も含めた我々Robocrafterはどこに向かえばいいのだろうか。一部で新たなプレーヤーによる集まりはできているものの、残りの人々はほぼ離散しきったままだ。

開発終了が発表された後、続々と出た後継プロジェクトも活動的なものは残っていない。もしこのタイミングで仮にFJがRobocraft2を打ち出していれば、「またか」と呆れる人はいるだろうが、今でも一定の流入があるRobocraftの新規をそのまま引き込める上に、既存・過去のプレーヤーも一時期の栄光を求めて戻ってくる可能性は高いと思うのだが、どうだろうか。第一、もはやそれはFJが作りたいものではないのかもしれないが・・・

将来的にはRobocraftに近いものを再現できる様になるかもしれないとGamecraftには期待していたのだが、Techbloxにもどうやら武器を実装する予定があるようだ。

ゲームとしてのフォーカスが「ゲームそのもの」というあやふやなものから「乗り物」に変わることで、我々Robocrafterが少しでも楽しめるゲームになることを願うほかない。

Techblox公式Discordサーバー
https://discord.gg/EBa2UZcD7F